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Ecologismo

El oso polar más triste del mundo en Argentina

Veoverde - July 16, 2014 - 15:09

Si los argentinos sufren con las con las altas temperaturas que se han registrado sobre todo en verano, imagínense lo terrible que debe ser para Arturo, un solitario oso polar que vive en el zoológico de Mendoza, que se sienta en hormigón blanco bajo temperaturas de hasta 40°C (104°F), y ha estado deprimido desde que su compañera Pelusa murió hace dos años.

Arturo pesa más de 400 kilos, ya tiene 29 años, y es el único oso polar en cautiverio de Argentina. Lamentablemente, debido a su edad, es muy riesgoso trasladarlo a otros zoológicos, ya que en cautiverio, los osos polares no viven más allá de 30 años. Esto es terrible, ya que el esfuerzo de Greenpeace por reubicar a Arturo en el Centro Internacional de Conservación del oso polar en Canadá, donde tendría el ambiente apropiado para vivir dignamente, no se pudo llevar a cabo.

¿Qué hacer en estos casos cuando ni el mayor esfuerzo ciudadano puede liberar a un animal en cautiverio?  Es triste pensar que los últimos años de Arturo los habrá pasado solo, acalorado con una piscina que solo mide 50 metros de profundidad, donde lo mojaban con mangueras para poder soportar el calor. No es una vida digna para ningún animal, ni un final por el cual sentirse orgulloso.

Quizás Arturo nos deje en el mismo espacio reducido en el que vivió los últimos 20 años, quizás supimos su historia muy tarde y cualquier cambio podría matarlo. Pero Arturo es uno solo, quizás el símbolo y la historia que refleja la de miles de otros animales que sufren en cautiverio.

¿Es necesario tener zoológicos? ¿Por qué nos sentimos con el poder de encerrar animales en contra de su voluntad durante toda su vida? Y no hablo de aquellos que rescatan animales y los cuidan hasta que puedan ser liberado, sino de aquellos que los tienen en lugares reducidos para el disfrute de las personas que pagan sus entradas para ver animales encerrados.

Debemos enseñarle a nuestros hijos el valor de la vida, tanto humana como animal, la del planeta entero, yque ver animales encerrados no es algo entretenido, que los animales son felices en su hábitat y que debemos cuidarlos y respetarlos.

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Un mecanismo para cultivar en espacios reducidos

Veoverde - July 16, 2014 - 14:14

Volet Vegetal es un mecanismo creado por un despacho de diseño francés llamado Barreau & Charbonnet, como un producto industrial para un concurso parisino llamado Jardin Jardin, el cual está pensado para personas que viven en espacios reducidos sin balcón, jardín o terraza y no tienen la posibilidad de hacer un huerto urbano en un departamento. Lo único que los usuarios deben hacer es conectar la estructura en la parte exterior de la ventana.

Colocarla en posición horizontal mejora la vista de la ciudad yendo más allá de la fachada y otorgando más espacios para áreas verdes. Colocarla en posición vertical crea una cortina de luz, así como un filtro verde para el paso de aire y debido a que las plantas son ornamentales, no necesitan excesivos cuidados.

(cc) www.barreaucharbonnet.com

Aunque este proyecto fue presentado en 2012 y al parecer Barreau & Charbonnet no lo puso a la venta, en el video puedes ver el proceso y tal vez fabricarlo tú mismo, no es tal difícil.

(cc) www.barreaucharbonnet.com

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Un empaque reusable para envíos postales

Veoverde - July 16, 2014 - 12:00

Comprar por Internet es una bendición pero como toda actividad humana, deja residuos que a menudo podrían evitarse. Para ejemplo, los empaques para envío. Las compañías de logística son muy estrictas en cuanto a los empaques que se utilizan para realizar entregas, entonces Yu-Chang Chou encontró la solución al problema, bolsas para envíos reutilizables.

El sistema que utiliza RePack, como llamó su producto, es parecido al de las botellas retornables en Reino Unido. El cliente tiene la opción de elegir durante su compra el tipo de empaque que quiere para sus envíos y cuando le sea entregado, lo único que tiene que hacer es doblar y sellar la bolsa de RePack y enviarla de vuelta a una dirección donde una vez que sea recibida, se le devolverá el importe pagado durante la orden.

A través del servicio postal del Reino Unido, los empaques se recogerán y venderán a través de las oficinas postales. Los buzones también pueden utilizarse como puntos de recolección, así no tienes que enviar de vuelta tu bolsa a un punto específico. Esta es una nueva forma de darle uso a estos buzones postales que cada día se utilizan menos porque el envío de cartas ha bajado considerablemente desde hace algunos años y no parece que esta tendencia vaya a cambiar.

Las bolsas de RePack están especialmente diseñadas para envíos, por eso están hechas para proteger. Consta de dos partes, una bolsa exterior y otra que va por dentro pero está acolchonada. La bolsa exterior además de reutilizable está hecha con materiales reciclados de botellas de PET. La interior es de poliuretano microcelular como el que se usa en ropa deportiva de protección. Ambos materiales son reciclables y resisten hasta 200 ciclos de envío.

Con el uso de estas bolsas, el envío de paquetes se hace más eficiente a la vez que se reduce el impacto ambiental.

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Veganos y vegetarianos ¡No boten la comida! [Ser Consciente]

Veoverde - July 16, 2014 - 10:44

Desde hace unos meses he estado dejando de comer carne, para tener un estilo de vida más sustentable. Sin embargo, no he podido abandonar completamente el comer animales, ya que mi mamá insiste en cocinarme al menos una vez a la semana platos que contengan pollo,  pescado o vacas y bueno, tengo que comerlos.

Me ha pasado que conozco gente que es vegana o vegetariana, y cuando en alguno de sus platos sirven carne, huevo, queso o algo que no coma, simplemente lo botan para no ensuciar su cuerpo con ese producto. Sin embargo, ¿es una excusa válida botar comida cuando has elegido esta opción de vida?

Bien, sabemos que detrás de ese pedazo de carne o ese vaso de leche hay un montón de crueldad animal, pero también sabemos que la comida que va a la basura podría salvar al mundo de la hambruna, y que por esto no podemos tolerar el desperdicio de alimentos, porque, pensándolo bien, por botar un bocado de carne, no vamos a salvar esa vaca, pero vamos a contribuir al desperdicio de alimentos, algo para nada verde.

También me ha tocado conocer casos de gente vegana o vegetariana que, por educación o por conciencia, acepta comer lo que le están ofreciendo en el plato, sobre todo si estás con alguna comunidad o personas que les cuesta poner un plato de comida en la mesa, y te ofrecen de corazón todo lo que tienen, y como me dijo Becky, en lugar de rechazarlo, debemos dar las gracias y, para los que son más espirituales, hasta le pueden pedir permiso al animal por medio de la oración. En último caso, incluso podrías guardar ese pedazo de carne y dárselo a algún perro de la calle.

Si algo he aprendido es que elegir veganismo es una decisión llena de amor y paz para salvar el planeta no botando comida, sino que eligiendo la que es mejor, y si en algún caso debiesen comer algo derivado de un animal y no lo pueden rechazar educadamente, quizás haya que aceptarlo  y no contribuir con  las personas inconscientes que botan cualquier tipo de comida.

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El impacto ambiental de la guerra en Siria

Veoverde - July 16, 2014 - 09:00

Prácticamente cualquier tipo de violencia me parece inaceptable, aún más cuando después de varios años de conflicto no ha dejado más que muerte y destrucción sin poder llegar a un acuerdo. En el caso específico de Siria, la guerra civil que llevan luchando desde 2011 dejará una huella que será visible no sólo en sus calles o en el corazón de su gente por la gente que se ha perdido, también se notará en la salud de quienes han sobrevivido y en el ambiente.

La contaminación provocada por metales pesados y sustancias cancerígenas que forman parte de los ingredientes de las municiones llevan casi 4 años expandiéndose por todo el territorio y los problemas de salud empiezan a emerger y necesitan atención médica inmediata. Los residuos tóxicos que deja la artillería, bombas y la misma destrucción de los edificios contribuyen a la contaminación del suelo y los recursos hídricos de la región, a esto hay que sumar el impacto del saqueo a las instalaciones químicas y manejo de estos compuestos sin la seguridad adecuada.

En las ciudades de Homs y Alepo la contaminación por sustancias tóxicas se ha estado expandiendo por el uso frecuente de artillería que contienen TNT. Las "bombas de cañón", están llenas de varios kilos de materiales tóxicos que con frecuencia quedan sin explotar pero no se retiran de manera adecuada pueden contaminar de forma grave el lugar.

Muchas de las armas que utilizan los grupos de oposición son municiones caseras en las que se emplean sustancias químicas tóxicas que a menudo son robadas y utilizadas sin el menor grado de seguridad, lo que puede afectar a quienes las manejan y en conjunto con otros químicos, potenciar su toxicidad.

(cc) Guest2625 / Wikipedia

El futuro de los niños

Una de las partes más tristes de un conflicto armado es que haya niños involucrados, en Siria han muerto cerca de 15.000. Algunos de los que viven, participan en la recolección de materiales de desecho, tóxicos, por supuesto, para ayudar en la producción de más armas, lo que de por sí es dañino para su salud.

A esto hay que sumar la exposición constante a materiales de construcción pulverizados entre los que caminan diariamente y son inhalados o ingeridos porque terminan en el aire, en sus alimentos y en el agua que consumen.

La gente está regresando a ocupar los edificios llenos de escombros de la destruida Homs, la gestión de residuos en las zonas violentas no es la adecuada y la exposición a sustancias contaminantes para los habitantes y los trabajadores supone peligros potenciales para la salud. Además del gobierno y los grupos armados, los sirios tienen a la contaminación como un tercer enemigo.

(cc) Future Trillonaire / Wikipedia

La industria ilegal del petróleo

Si la contaminación por explosivos no es suficiente, hay una creciente industria ilegal de petróleo, los rebeldes la encabezan sin los equipos de protección necesarios. Se extrae y refina mediante procesos primitivos causando la propagación de gases tóxicos que contaminan la tierra y el agua en comunidades locales.

En Siria es escasa el agua subterránea, las fugas derivadas de los malos procesos de extracción de petróleo la contaminan en zonas que están dedicadas a la agricultura. La exposición a los gases que surgen de la refinación del petróleo también pueden convertir estos terrenos en lugares no aptos para esta actividad.

Las enfermedades relacionadas al petróleo están reclamando el abuso y la gente presenta cuadros de tos persistente y quemaduras químicas que podrían transformarse en tumores con el tiempo.

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Conoce mejor tus hábitos de transporte con GiveO2 [Eco-Apps]

Veoverde - July 15, 2014 - 21:00

Sabemos que nuestros hábitos de transporte generan un impacto en el medio ambiente. Dependiendo del tiempo y la distancia a recorrer (bueno, también la infraestructura) podemos caminar, ir en bicicleta, elegir transporte público o usar el automóvil. Al final, ¿sabemos cuál es la huella que generamos?

Hace un año Fabiola nos habló sobre GiveO2, una aplicación que mide nuestra huella de carbono automáticamente y, además, ofrece varias opciones para neutralizarlo. En otras palabras, nos permite conocer nuestro impacto y, de manera consciente, podemos hacer ajustar nuestros hábitos para reducirlo. Por otro lado, ofrece la posibilidad de apoyar distintos proyectos y compra de bonos de carbono, para neutralizarlo.

Giveo2 te ofrece estadísticas de tu comportamiento, referente al transporte, y te ofrece las equivalencias para entender lo que significa tu huella de carbono. Todos tus viajes pueden ser neutralizados con créditos, comprados a través de esta misma aplicación. Por otro lado, ofrece recompensas y ofertas exclusivas, por tus avances verdes.

La aplicación es muy fácil de utilizar. La primera vez que la usas haces tu registro y agregas tu automóvil — en caso de tener alguno —. Después, sólo necesitas comenzar el registro encendiendo el tracker; este registrará tu travesía de manera automática, utilizando el GPS y la conexión G3. El único inconveniente es que, al activar este tracker, la batería de tu celular se consume mucho más rápido de lo habitual.

 

© GiveO2

En cuanto al sistema de premios, en lo personal, no logré hacer el registro desde México — marca error de conexión —. En realidad es lo de menos, pues se trata de evitar la contaminación con alternativas de movilidad y neutralizar lo generado con transporte motriz. Lo que me recuerda, faltaría agregar otras alternativas de transporte como el público para hacerlo más completo.

En general, GiveO2 es una excelente aplicación para los que buscan medir la huella generada por el tipo de transporte y sus hábitos de movilidad. Actualmente esta aplicación se encuentra disponible para iOS y Android.

Los dispositivos móviles son parte de nuestra vida diaria. En la sección Eco-Appsreseñamos aplicaciones que nos acompañan en nuestro camino verde; herramientas relacionadas con  reciclaje, comercio justo, orgánicos, hábitos, medio ambiente, flora y fauna, ecosistemas. Si tienes alguna recomendación, envíala a veoverde@betazeta.com

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Bolsos ecoamigables para este otoño 2014

Veoverde - July 15, 2014 - 21:00

Estar a la moda no tiene por qué estar peleado con nuestro compromiso con la Madre Tierra, con el medio ambiente y los animales. Cada vez hay más opciones ecoamigables y veganas, para quienes elegimos este estilo de vida, tomando conciencia ambiental. Marcas como Pelcor, que hace hermosos bolsos chic y únicos con un material eficiente: el corcho.

Para nosotras que amamos la moda y el medio ambiente, este marca portuguesa lanza accesorios eco-chic para este otoño 2014, que incluyen bolsos, totes y clutches veganos. Todos ellos con una combinación colorida de materiales, corcho texturizado y aplicaciones en "piel" vegana. que van con nuestra ética y conciencia ambiental.

Son bolsas perfectas para acompañarnos al trabajo o en la escuela, en los viajes o en esos momentos de descanso, hasta para ocasiones especiales.

© Pelcor

Pelcor, diseño y sustentabilidad

Esta marca ecológica transmite sus ideales a sus clientes en cada una de sus piezas. Todo tiene que ver con la dedicación, el diseño, la innovación, el ensamble artesanal y la sustentabilidad. Un proceso hecho con mucho amor, para piezas que deben ser vestidas con mucho amor.

El material principal es este corcho texturizado a manera de piel, obtenido de manera natural y sustentable — siendo que Portugal el mayor productor de corcho en el mundo —. Las aplicaciones en piel vegana dan un terminado chic, aún siendo ecoamigable y garantizando el respeto a los animales.

Los diferentes diseños de Pelcor van de acuerdo con la tendencia, con cortes, tamaños y colores que van con la temporada. De igual forma, hacen uso de imitaciones — de cocodrilo, por ejemplo — que le dan un tono más clásico.

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Beneficios del corcho

El corcho es un tejido vegetal que recubre el tronco del árbol del alcornoque. Cada año crece esta capa que va creciendo formando una corteza. En el caso de Pelcor, sus árboles son cosechados cada 9 años. Pero este no es el único de los beneficios que hace al corcho un material ideal.

1. El corcho sólo puede ser extraído del alcornoque cada 9 años. / © Pelcor

2. El corcho es repelente al agua. / © Pelcor

3. Más del 50% de su volumen es aire, lo cual lo hace muy ligero. / © Pelcor

4. Es más ligero que el agua, así que flota. / © Pelcor

5. Hipoalergénico. Protege de alergias porque no absorbe el polvo. / © Pelcor

Pelcor ofrece una alternativa interesante, de moda y sustentabilidad, en especial para quienes eligen respetar a la naturaleza y al medio ambiente. Su producción prefiere únicamente materiales locales, sin embargo, esta empresa portuguesa busca un mercado global. Punto a favor o en contra, que se ve compensado por ser 100% vegano — algo que cada vez se está haciendo más accesible en la moda. Me encanta.

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El sistema Hydrostor almacena energía eólica y solar en bolsas de aire

Veoverde - July 15, 2014 - 20:00

Actualmente proliferan las instalaciones de energía eólica y de energía solar en muchas partes del mundo. No obstante, se presenta siempre el  problema de la inconstancia energética; se produce electricidad solo de día o cuando hay viento.

Se han propuesto diversas alternativas para superar esta limitación, como el uso de baterías gigantes para almacenar la energía.

Si bien esta alternativa parece tener futuro gracias a la disminución gradual del costo de fabricación de las baterías, se presenta el inconveniente de trabajar con sustancias químicas que generan desechos. Si se desea mantener el “espíritu” de energía limpia, se deben buscar otras alternativas.

Un pequeña empresa canadiense llamada Hydrostor propone una alternativa más limpia y económica: utilizar bolsas llenas de aire sumergidas en el mar, a varios metros de profundidad, para acumular la energía, producida durante el día bajo la forma de aire comprimido. Así, se podría disponer de esta las 24h del día.

El sistema funciona de manera simple pero ingeniosa. La siguiente animación nos muestra cómo funciona:

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El CEO de Hydrostor, Curtis Vanwalleghem, dice que su compañía comenzó a trabajar en esta tecnología hace 4 años como un proyecto paralelo a un parque eólico. Al principio, la compañía pensó su sistema acumulador de energía, no sumergiendo bolsas de aire bajo el agua, sino bombeando agua hacia tanques elevados.

El descenso del agua desde grande altura impulsaría las turbinas de un generador hidroeléctrico. Este sistema podía alcanzar una eficiencia de alrededor de 80%, pero no resultaba económico a pequeña escala.

"Pensamos que si levantar un metro cúbico de agua en el aire es la mejor manera de almacenar energía, tal vez lo contrario también funcionaría: sumergir aire bajo el agua", dice Vanwalleghem.

Esta opción resultaría más rentable, al parecer.

El concepto es bastante simple: Cuando la bolsa de aire es anclada bajo el agua, a por lo menos 25 metros de profundidad (idealmente 100 m) el peso del agua mantiene presurizado el aire de manera espontánea, almacenando energía en un cierto volumen. Nótese que la presión bajo el agua se incrementa de una atmósfera cada 10 metros aproximadamente. Para ingresar aire a la bolsa se requiere un compresor alimentado por electricidad proveniente de energía eólica o solar.

En el sistema Hydrostor instalado en Toronto, las bolsas (o "acumuladores flexibles", como se prefiere llamarlos) se encuentran a una profundidad de 80 metros. Suministran un mega watt de electricidad durante 3 horas aproximadamente.

Uno de los problemas a resolver fue encontrar la manera de capturar el calor desprendido al comprimir el aire para luego usarlo para calentar el aire a medida que se enfriaba durante la expansión.

"El aire puede alcanzar temperaturas de hasta 650 °C durante la compresión. Si no recuperas este calor residual, pierdes eficiencia", explica Rupp Carriveau , profesor asociado en la Universidad de Windsor, en Ontario, Canadá.

La solución establecida fue un intercambiador de calor, fuera de la plataforma, ligado a tanques de agua con paredes aislantes. La eficiencia alcanzada sería de entre 60 y 80%.

Hydrostor ha tratado de utilizar elementos y piezas existentes siempre que fuera posible. Vanwalleghem explica que "la fiabilidad es muy importante para los servicios públicos; se necesita sentirse cómodo con la tecnología ".

Hydrostor no quiso revelar el costo exacto del sistema de Toronto, pero Vanwalleghem dice que es "de varios millones de dólares." No sabemos pues qué tan rentable resulte su puesta en marcha.

La necesidad de este tipo de almacenamiento de energía resultaría factible factible; gran parte de la población mundial vive cerca de las costas.

Garvey ve el almacenamiento de energía bajo el agua como parte de un sistema integral:

Un parque eólico en altamar no debería ser un simple sistema que produce electricidad cuando sopla el viento; debe ser un sistema que tome la energía del viento y la suministre a la costa cuando se requiera.

Las bolsas de “energía flexible” podrían ser la solución más ecológica. Queda definir si sería la más rentable y viable.

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Carretera para "safaris humanos" amenaza a la tribu Jarawa

Veoverde - July 15, 2014 - 19:50

A principios del Siglo XX no era tan extraño ver tribus indígenas siendo exhibidas por distintas ciudades europeas como si fueran un objeto de un museo, enfrentándose a miles de peligros, como enfermedades del "primer mundo" y sufriendo tratos inhumanos. Tal vez muchos europeos vieron estos actos como normales, pero claramente no lo fueron y menos lo son ahora.

En las islas Andamán de la India, existen circuitos de safaris humanos para avistar a la tribu Jarawa. Es decir, gente que viaja por una selva protegida para ver a estos pueblos tribales. Es más, este tipo de turismo ha tomado tal relevancia que el diputado de Andamán, Bishnu Pada Ray, del partido de gobierno, anunció que se ampliarán estas carreteras hasta la reserva de los Jarawa con la construcción de 2 puentes, explica Survival International.

Este nuevo proyecto de carretera atenta con los compromisos de la administración de las islas Andamán que suponía disminuir el tráfico. Mientras tanto organismos como las Naciones Unidas y el Tribunal Supremo de la India han pedido el cierre de la Andaman Trunk Road.

La llegada de cientos de turistas al día atenta contra las tribus que son tratadas como si fueran atracciones de safari y perturban a los animales que viven en plena selva y que son vitales para la supervivencia del pueblo Jarawa.

El director de Survival, Stephen Corry, explicó que “todas las poblaciones de las tribus de las islas Andamán han resultado aniquiladas desde que los foráneos robaron sus tierras: los Jarawa son solo las últimas víctimas de esta colonización y se enfrentan a la devastación, a menos que su territorio sea protegido. No podemos permitir que esta tribu autosuficiente afronte el mismo destino que sus vecinos, quienes resultaron diezmados por las enfermedades contraídas y dependen ahora de las limosnas para permanecer con vida. Es el momento de que la carretera ilegal se cierre definitivamente”.

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Biocasa 82, la primera residencia en europa en recibir certificado LEED Platino

Veoverde - July 15, 2014 - 18:00

Mucho hemos hecho énfasis acerca de la certificación LEED en edificios comerciales, corporativos, estadios, fábricas entre otros; lo cual no quiere decir que esta atribución la pueden tener específicamente grandes proyectos. BioCasa 82 es el claro ejemplo de ello.

Se caclcula que durante 100 años las emisiones nocivsa de carbono de un edificio con dicha certificación son 60% menos que la de un edificio tradicional. Un resultado importante para el medio ambiente, ya que el sector de la construcción representa un 30% de la contaminación total de CO2 del planeta.

La casa alcanzó 117 puntos de 136, según el protocolo que sigue LEED Platinum American, y 10 puntos de 11 para el parámetro relacionado con la innovación en el diseño. El proyecto cuenta con las puntuaciones más altas de Europa en cuanto a la innovación y la aplicación de la sostenibilidad en la construcción.

© Marco Zanta

Los resultados de este proyecto se obtuvieron gracias a que se utilizó el "Método Welldom", un proceso desarrollado por Giovanni Fabris, un filósofo que combina las técnicas de construcción más avanzadas en el campo de la ingeniería bioclimática sostenible con máximo confort, que son:

  • confort térmico,
  • calidad del aire
  • buena iluminación
  • calidad acústica y psicológica

© Marco Zanta

Como resultado, en BioCasa 82 el clima alcanza un estándar preciso de la temperatura y la humedad; el aire interior es siempre fresco y libre de moho, bacterias, polen y polvo; la acústica es excelente; la iluminación está diseñada para ser lo más natural posible. Además, todas las habitaciones son libres de gas radón, así como campos nocivos eléctricos, magnéticos y electromagnéticos

"Soñamos con una casa que, además de ser hermosa y saludable, mostrara la coherencia entre los valores y la responsabilidad social para con las generaciones futuras. Esperamos que nuestra elección, gracias al impacto del análisis de la huella de carbono simbólico, podrían estimular el debate y contribuir así a un progreso que consideramos necesario para el futuro de nuestro planeta."

Dicen Claudia y Enrico Moretti Polegato, los propietarios de Biocasa 82.

BioCasa 82 produce su energía al 100% de fuentes renovables, el 99% de sus materiales certificados y reciclables, el 100% del agua de lluvia es recogida y gracias a un sistema fotovoltaico que produce alrededor de 14kWh de electricidad y una planta geotérmica de alta eficiencia para la producción de calor, agua caliente y refrigeración, la casa tiene un consumo de energía muy bajo. Además, como puedes ver en las imagenes, es un diseño bastante lindo.

© Marco Zanta

Categorías: Ecologismo

La tienda de comestibles que dice adiós a los empaques

Veoverde - July 15, 2014 - 17:00

Todas nuestras actividades tienen un impacto en el ambiente, y la comida no es la excepción. En los supermercados todo viene empacado, con fechas de caducidad sugeridas, dentro de cajas que además llevan una bolsa al interior. Si compras fruta o verdura a granel, la llevas en bolsas de plástico; si vas por lo orgánico, normalmente viene en embalaje. ¿Tenemos otra opción?

Afortunadamente en Berlín existe un proyecto denominado Original Unverpackt, una tienda de comestibles que apuesta busca un cero impacto, eliminando los empaques. Este proyecto fue creado por Sara Wolf y Miena Glombovski, dos jóvenes que dejaron la universidad para seguir su sueño.

Después de 2 años de crear y ensamblar el concepto, buscaron apoyo por medio de crowdfunding — vía Social Impact Finance —, reuniendo un poco más de la mitad de su objetivo original. El cierre de la campaña fue hace un par de semanas, así que en falta poco para que este concepto sea una realidad.

Original Unverpackt tendrá comestibles frescos, como el área de frutas y verduras en cualquier supermercado, además de semillas, legumbres, frutos secos, pastas y otros de este tipo, que colocará en dispensadores a gravedad. La tienda ofrecerá contenedores reutilizables y, además, los clientes podrán llevar sus propios contenedores.

El compromiso con la reducción del impacto ambiental también se refleja en la elección de los proveedores. La tienda sólo tendrá fuentes de alimento locales, que implique un bajo uso de transporte y energía.

La tendencia hacia la eliminación de empaques

© Original Unverpackt

Original Unverpackt será la primera tienda bajo este concepto en Alemania, sin embargo, existen otras en el mundo. Por ejemplo, Ingredients, en Austin, Texas — que tiene una escala como supermercado—; en Londres, Unpacked hace lo propio en un espacio más reducido. Al parecer, en el caso de Original... quedará en un punto medio entre estas dos.

Estos conceptos, sin duda, nos hacen replantear nuestros hábitos de consumo y reflexionar sobre toda esa basura que se genera con los empaques. Posiblemente ahora podemos encontrar en nuestra localidad alguna tienda que se acerque a este concepto o, bien, que se pueda adaptar.

En tiendas orgánicas, naturales o de comercio justo, existe la posibilidad de venta a granel. En lugar de aceptar el producto en bolsa, hagamos ese pequeño paso de llevar nuestro propio contenedor y nuestras bolsas de manta para las compras. Es un pequeño compromiso individual que nos ayuda a reducir el impacto en el planeta. Tú, ¿tomarías ese compromiso?

Categorías: Ecologismo

El "clima normal" debe ser redefinido

Veoverde - July 15, 2014 - 16:00

Cada vez que un estudio científico habla del cambio climático, se usa un estadístico conocido como clima normal, basado en los datos de los últimos 30 años. Sin embargo, el clima ahora cambia con tanta rapidez que ese estándar ya es obsoleto y debe reemplazarse por uno nuevo.

En un comunicado de prensa de la Organización Meteorológica Mundial, una agencia especializada de la ONU, se menciona que un gran número de organizaciones usan el periodo "oficial" de 1961-1990 como base para diversos cálculos e investigaciones. Sin embargo, el cambio climático ha alcanzado tal velocidad que esos datos ya no son útiles para la toma de decisiones en campos como la predicción del tiempo, tiempos de plantación y cosecha y uso de energía.

Por otro lado, también se menciona que varios servicios climáticos nacionales han adoptado el periodo no oficial de 1981-2010 para sus estudios y predicciones. Si bien este cambio fue bienintencionado, el uso de un estándar diferente ha llevado a resultados inconsistentes en la comunidad científica internacional.

El cambio propuesto por la OMM es doble: actualizar el periodo oficial con los datos de 1981-2010 y cambiar la política para que este periodo se renueve cada diez años. Esto traerá cambios favorables para los modelos climáticos actuales:

Otra ventaja de las actualizaciones cada década es que harán posible la incorporación de datos provenientes de nuevas estaciones climáticas con mucha mayor rapidez en el estándar normal.

Este cambio se discutirá en el próximo Congreso Meteorológico Mundial, a celebrarse en Ginebra del 25 de mayo al 12 de Junio del 2015.

El clima normal se calcula como un promedio de diferentes variables (tales como precipitación y temperaturas, entre otras) durante treinta años. Si este cambio se acepta, el estándar actual será usado exclusivamente en modelos a largo plazo y será reemplazado poco a poco para estandarizar los estudios actuales del clima.

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Dos activistas fueron procesados como terroristas por liberar 2 mil visones y zorros en EE.UU.

Veoverde - July 15, 2014 - 13:27

Tyler Lang y Kevin Ollif fueron acusados bajo la Ley de Terrorismo Empresas Animales y cometer "terrorismo empresarial animal" por la corte federal de Los Ángeles, Estados Unidos.

Ambos activistas liberaron a cerca de 2.000 visones y zorros en una granja en el medio oeste. Si bien liberar animales de granjas peleteras es un delito, es una exageración calificar este tipo de acciones como "terroristas". En la historia del activismo animal jamás se dañado a a ningún ser humano, ni menos a un animal.

Actualmente Kevin fue encarcelado en Illinois con 30 meses de cárcel. Es decir, tendrá que estar encerrado 1 año y medio por tener un cortador de pernos en su Prius.

Tyler fue arrestado por unos agentes del FBI cuando caminaba hacia un restaurante de comida vegana para organizar un beneficio para recaudar fondos para la causa animal. Lang tendrá que pagar una fianza de 30.000 dólares. Si bien él todavía no ha sido encarcelado a la espera del juicio, el fiscal lo indicó como peligroso debido a su "activismo extremo", explica el portal Green is the New Red.

Recién este fin de semana se realizó la Conferencia Nacional de los Derechos del Animal, por lo que la noticia toma ribetes nuevos, con Tyler y Kevin como unos reales mártires de la defensa del derecho de los animales.

Parece insólito que las leyes de Estados Unidos amparen las pruebas en animales de laboratorio y no su defensa. Recordemos que China ya está eliminando las pruebas en animales para el desarrollo de cosméticos básicos.

(cc) Dom Greco / Kevin Oliff y Tyler Lang.

Categorías: Ecologismo

ASMO, el primer cargador que puedes dejar conectado sin que gaste energía [Futuro Verde]

Veoverde - July 15, 2014 - 12:00

Nos han dicho mil veces que no debemos dejar conectados a la corriente los aparatos electrónicos que no estamos utilizando pero es un mal contra el que nos cuesta mucho luchar, en especial con ¡el cargador de ese celular! (léase con grito de mamá). Es que no es sólo la energía que se consume mientras nadie está cargando su teléfono sino el impacto ambiental que tiene.

Una startup se encuentra reuniendo fondos en Kickstarter para lanzar ASMO, el primer cargador inteligente que no necesitarás desconectar porque se apaga automáticamente cuando desconectas tu teléfono. ¿Cómo nadie lo había hecho antes? Ni ellos lo saben, pero ahora existe una alternativa para ahorrar energía y reducir el riesgo de accidentes que se pueden ocasionar por dejarlo conectado a la corriente.

La idea de ASMO surgió a partir de que la casa de la infancia de la prometida de Asmo Saloranta, el inventor de este cargador se quemara precisamente por dejar conectado un cargador. No pudo recuperar las cosas de sus suegros pero el resultado es un invento que puede cambiar el mundo.

© ASMO / Kickstarter

ASMO se utiliza justo como un cargador normal y funciona para iPod, iPad, iPhone, smartphones Android, cámaras, entre otros dispositivos. ASMO quiere que su cargador revolucione la manera en la que se consume energía en el mundo y que su tecnología sea un estándar en la industria de los dispositivos móviles para generar un ahorro de energía real.

Si deseas saber más sobre ASMO puedes entrar a su campaña en Kickstarter y si lo necesitas puedes apoyar la campaña para hacerlo realidad.

Categorías: Ecologismo

El negocio detrás de la basura

Veoverde - July 15, 2014 - 09:00

Todo lo que tiramos a la basura en algún punto le costó a alguien, por eso aunque ya no nos sirva más sigue teniendo cierto valor. Algunas de esas cosas aún contienen materias primas que pueden ser reutilizables y que pueden venderse muy bien en el mercado, por eso la basura es un negocio que sólo algunos son capaces de ver.

En 2012, el Banco Mundial publicó el estudio What a Waste, en el que se estima que cada día se desechan cerca de 3,5 toneladas de residuos sólidos, pero esto fue hace dos años y para 2025 serán más de 6 millones de toneladas diarias.

Quienes se llevan el premio a los mayores generadores de residuos urbanos son Europa Occidental y Norteamérica, pero cerca de ellos están países como Kuwait, varias islas caribeñas, Sri Lanka o Nueva Zelanda. Los países emergentes se van sumergiendo en su basura, pues sus desechos aumentan junto con su desarrollo económico e industrial pero su gestión de residuos sigue teniendo graves problemas.

Los vertederos de Laogang en Shangái, China, el Jardim Gramacho en Río de Janeiro o el Bordo Poniente en México DF, son un ejemplo del grave problema que tienen los países en desarrollo para gestionar su basura. Algunos empresarios se han dado cuenta de que en estos vertederos hay minas de oro pero muchos de los desperdicios de los países occidentales se venden ilegalmente en grandes porcentajes a países terermundistas donde el problema se vuelve peor porque los residuos se maipulan con muy poca seguridad y con grandes costos para el medio ambiente y la salud de las personas.

(cc) Dave Goodman / Flickr

Gestionar residuos de manera eficiente traería a países comunitarios ahorros de 72.000 millones de euros y supondría la creación de más 400.000 empleos según datos de la Comisión Europea. El reciclaje no es sólo un asunto ambiental sino econonómico y de sostenibilidad. Gestionar, clasificar y reciclar son acciones que nos pueden llevar a vivir a un mundo completamente diferente.

No hay un residuo orgánico o inorgánico que no pueda traer una consecuencia ambiental. Los residuos orgánicos al descomponerse puede contaminar el suelo y mantos acuíferos, los plásticos por naturaleza no se degradan y pueden quedarse en el vertedero hasta 500 años. Es importante que hagamos un consumo adecuado de recursos en primer lugar y en segundo, una gestión de residuos acorde a lo que desechamos.

Si algún día tuvieras la oportunidad de ir a un vertedero, la situación sería muy clara y tendrías una mejor idea de lo que se debe hacer. Hay mucho material en la basura que puede ser aprovechado, pero debe hacerse de la manera correcta.

© Electrobasuras / Flickr

En los vertederos electrónicos de Guiyu China, los niños manipulan y clasifican los plásticos, distinguen de qué clase es quemándolos y oliéndolos, también introducen placas bases en ácido para sacar oro. Hay muchas formas en las que esto está mal, en primer lugar es ilegal, en segundo daña la salud y después contamina porque todos estos residuos acaba en ríos o terrenos baldíos amontonándose.

No sólo somos nosotros, simples humanos, la industria hace su parte en la mala gestión de residuos, por eso se están considerando algunas regulaciones para hacer que las empresas se hagan responsables de sus propios desechos para ser reciclados. Sin regulaciones fuertes y sin una conciencia en nosotros mismos que nos empuje a hacer uso consciente de los productos que compramos y mucho menos para separar nuestra basura llegará un punto en el que ésta nos va a rebasar antes de aprender a sacarle provecho.

Categorías: Ecologismo

Bicitekas, por ciudades más humanas [Defensores de la Gaia]

Veoverde - July 14, 2014 - 20:00

Nuestros hábitos ponen en peligro a la Madre Tierra. Desde el consumo inconsciente, la compra de productos que dañan al ambiente y a los animales, hasta nuestro medio principal de transporte. Por eso hoy hablamos sobre esta organización que busca una ciudad más orgánica, más humana.

Promotores del ciclismo urbano en la Ciudad de México, Bicitekas nace en 1998. Desde un inicio, este grupo ha soñado con la posibilidad de moverse por la ciudad de forma libre y segura con la bicicleta. Consideran que esta alternativa de movilidad ofrece bienestar al ciclista y a la sociedad en general, claro, cuando existe respeto y consciencia en las calles.

Ellos mismos se definen poética y lúdicamente de la siguiente manera...

Tribu urbana en bicicleta, protegida bajo el aura de Bicilopochtli. Guerreros que libran día a día una gran batalla contra los IMECA en el valle de Cochetitlán.

Los bicitekos promocionan el uso de la bicicleta a través de paseos, actividades culturales y campañas. Buscan crear ciudades más humanas a través de políticas públicas, recursos e infraestructura que respalden el uso de la bicicleta como una opción de transporte. Como lo mencionaron en el movimiento #77urbano, el objetivo final es tener una ciudad humana que...

se haga un uso eficiente del espacio; haya una mejor infraestructura para caminar y pedalear; mejorar los sistemas de transporte público. Con estos cambios, se reducirían el uso de automóviles, por consiguiente las emisiones de CO2 serían menos. Los efectos del cambio climático se revertirían y tendríamos ciudades más limpias, mas conscientes.

Teniendo como principal objetivo impulsar la movilidad urbana sustentable, Bicitekas ofrece una serie de actividades y campañas para que cada vez más personas se unan al movimiento de la bici.

Ver en YouTube

Te invitamos a seguir el trabajo de Bicitekas, en su página web y redes sociales, Facebook (Bicitekas AC) y Twitter (@Bicitekas). Juntos por una ciudad más humana, con menos contaminación ambiental y más espacios utilizados de manera inteligente.

Defensores de la Gaia es una sección dedicada a activistas, grupos o personas, que luchan por el respeto y el cuidado de nuestra Madre Tierra y los hermosos seres que la habitan. Si tienes alguna sugerencia o te gustaría que hablemos sobre algún grupo en particular, escribe a veoverde@betazeta.com

Categorías: Ecologismo

La UE podría ahorrar casi 25.000 M de kWh al año con innovador sistema para refrigeradores

Veoverde - July 14, 2014 - 18:30

El español Rubén Istúriz de Mutilva, Navarra, explica que una de las acciones domésticas que más gastan energías de forma innecesaria es abrir el refrigerador. Por lo mismo está desarrollando una iniciativa bastante simple, pero que podría ahorrar el consumo eléctrico promedio de cerca de 6.440.000 de hogares.

Al abrir el refrigerador para sacar la mantequilla o una fruta aumenta la temperatura del interior y el equipo debe accionar su sistema de enfriamiento nuevamente para reducir la temperatura de los alimentos. ¿Pero que pasaría si cada compartimento tuviera su propia puerta?

La respuestas son varias. De partida el consumo diario de un refrigerador sin placas (Clase A+) consume 1,1742 kWh en un día. El mismo refrigerador con el sistema de placas de Istúriz consumiría 0,8535 kWh. Es decir podría ahorrar hasta un 27,20% de energía. Para sacar este cálculo, Rubén probó su refrigerador por 3 meses sin las placas y 3 meses con las placas.

Rubén explica que no tiene sentido que todo el refrigerador pierda su temperatura si una persona va usar 180 litros de los 400 litros de su capacidad total. En este caso las placas puertas podrían de mayor utilidad.

El emprendedor, que ahora está buscando financiamiento para llevar a cabo su proyecto, también criticó los indicadores actuales de eficiencia energética en España, acusando la falta de información para manejar estos electrodomésticos de forma eficiente.

La idea parece simple y brillante. Esperamos que algún día se masifique si es tan efectiva como este emprendedor señala.

Categorías: Ecologismo

Exposición de arte pone en evidencia a los transgénicos utilizados en el maíz

Veoverde - July 14, 2014 - 17:17

¿Por qué defender el maíz nativo ante el embate industrial del maíz transgénico con arte? Porque no es un debate que se deba tratar en tribunales o salones de biología, sino un tema que nos incumbe a todos. Los bioartefactos son aquellas herramientas que utilizamos para aprovechar la naturaleza. Pero hoy estos bioartefactos han mutado a intervenciones mucho más agresivas, a partir de la incorporación de los transgénicos.

El arte tiene la capacidad de detonar nuevas discusiones en la cultura, pues históricamente también ha efectuado señalamientos específicos sobre la sociedad y su comportamiento ante el medio natural.

¿Puede el maíz ser un objeto artístico? Claro que puede. Estamos acostumbrados a separar el arte de lo cotidiano. Sin embargo, el cruce entre el arte y la realidad es inevitable.

© Nidia Rosales Moreno.

Bioartefactos Desgranar lentamente un maíz está curada por María Antonia González Valerio y participan los colectivos BiosExmachina, MAMZ, MediaLab, así como los artista Minerva Hernández, Héctor Cruz, Lena Ortega y Alfadir Luna. Recibe también el apoyo de Francisco Toledo, pintor oaxaqueño que se unió tiempo atrás a este movimiento junto con científicos y organizaciones sociales que comparten la misma postura.

El maíz no es lo que parece. Pretender que esas semillas son de una sola manera y que representan una única cosa, que se pueden producir bioartefactualemnte en la fábrica y que eso no cambia nada es… pretender.

Esta es una muestra que pretende dar cuenta de la importancia que debemos dar a la correcta operación de la biotecnología. Si bien, cada vez son más cuantiosas las exigencias de producción de alimentos, las grandes empresas como Monsanto ponen en riesgo el maíz nativo y criollo de México. ¿De verdad quieres consumir alimentos producidos con organismos genéticamente modificados?

La exposición estará abierta desde 14 de junio, al 15 de septiembre de 2014, Así que si tienes la oportunidad de ir, hazlo.

Categorías: Ecologismo

Namibia permite la cacería de elefantes

Veoverde - July 14, 2014 - 16:00

La caza de animales en peligro de extinción es, desgraciadamente, un hecho desde hace ya varios años. Alrededor del mundo y especialmente en los países de África se han establecido numerosas medidas de seguridad y conservación para los animales en peligro, hasta llegar a una escolta armada para un rinoceronte en Kenia. Pero un hecho aún más alarmante se dio recientemente en Namibia: la cacería legal de un elefante africano.

El gobierno del país otorgó el mes pasado al menos nueve licencias para la cacería de los llamados elefantes del desierto, una adaptación de la especie Loxodonta africana. Dos de estas licencias se han justificado como la solución a los conflictos con dos animales "problemáticos". Se presume que el resto de las licencias son cacería.

El Ministerio de Ambiente y Turismo de Namibia emitió un comunicado de prensa al respecto como respuesta a numerosas críticas de organizaciones que acusan a dicha rama de expedir estos permisos a cambio de favores políticos. El gobierno manifiesta en este comunicado que los elefantes ya no son una especie en peligro y son "potencialmente valiosos". Afirman que:

Hay más elefantes en Namibia hoy que en los últimos 100 años. Una de las razones del incremento de sus números es que tienen valor, las comunidades tienen el derecho de administrar y usar la vida silvestre, y están comenzando a generar ingresos significativos de ella; esto está creando los incentivos para que ellos cuiden y protejan la vida silvestre, incluyendo a los elefantes, todo ello llevando a un resultado positivo de conservación. La cacería de trofeos y el uso sustentable de la vida silvestre es el resultado de una buena conservación.

Cabe mencionar que, a pesar de que el gobierno señala que las ONGs acusantes no tienen permisos de investigación de elefantes ni acuerdos con el Gobierno del país, el comunicado no refuta la existencia de las licencias y no ha hecho ningún comunicado desde la cacería del primer elefante el 14 de junio pasado.

¿Ustedes creen que sea justificable este uso de recursos naturales para generar ingresos? ¡Compartan su opinión!

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Desalinizadoras como respuesta a la escasez de agua

Veoverde - July 14, 2014 - 15:12

Por miles de años, la humanidad ha podido sobrevivir con el agua dulce que el planeta nos ha brindado. Sin embargo, desde la revolución industrial, que el agua dulce no es solo para fine domésticos y potables, sino que las grandes industrias han aprovechado este recurso y lo han utilizado a gran escala, dejando los ríos y lagos secos o contaminados.

Lamentablemente, esto ha causado muchas sequías y falta de agua para pueblos y ciudades. Además, la poca conciencia de varias personas, que creen que el agua es un recurso inagotable, contribuye a que ésta se esté acabando.

Sin embargo, una solución han sido las desalinizadoras a nivel industrial. Arabia Saudí fue el primer país en desalinizar el agua del mar. De hecho, 4 de cada 5 litros de agua que consumen es de mar. Emiratos Árabes Unidos, Libia, Qatar siguen el mismo camino. Otros países como Estados Unidos, Israel, Japón, España también tienen una importante producción de agua desalada.

Poder obtener agua dulce a partir del mar es una de las más grandes esperanzas para resolver la crisis hídrica. De hecho, actualmente se producen más de 36 millones de metros cúbicos de agua al día gracias a este sistema, lo que es suficiente para abastecer a una población de 180 millones de habitantes.

Efectos en el medio ambiente

Pero como toda acción humana frente a la naturaleza, las desalinizadoras también tienen su impacto en el medio ambiente. Al desalinizar las aguas se produce algo llamado salmuera, que son los residuos que quedan y son devueltos al mar de manera concentrada

La salmuera vertida en el mar produce un gran impacto sobre las  praderas de fanerógamas marina, que son muy sensibles al aumento de la salinidad y que resultan muy afectadas si no se toman las medidas adecuadas.

Para evitar el daño, la WWF aconseja que se viertan los residuos en la superficie, para que puedan diluirse y no acumularse en el fondo. Además, algunos organismos científicos están desarrollando un invento que consiste en abrir difusores de salmuera a lo largo del emisario de modo que se mezcle con el agua en una amplia zona lo que evita una fuerte concentración de sal, que se van difuminando por el efecto del oleaje.

Si bien, puede que no sea perfecta, es una de las mejores soluciones para enfrentar la escasez, si es que no cambiamos nuestra forma de actuar y pensar a nivel mundial, y seguimos siendo tan poco cuidadosos con el agua. ¿Qué opinan?

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