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Cómo hacer un buen compost

El compostaje ha sido una técnica utilizada desde siempre por los agricultores como una manera de estabilizar los nutrientes del estiércol y otros residuos para su uso como fertilizante. La generación de los abuelos sabía el valor de compostar sus residuos de jardín y cocina.

En sus orígenes consistía en el apilamiento de los residuos de la casa, los excrementos de animales y personas y los residuos de las cosechas para que se descompusieran y transformasen en productos más fácilmente manejables y aprovechables como abono.

Era un proceso lento, no siempre se conservaban al máximo los nutrientes y casi nunca se aseguraba la higiene de la mezcla. El compostaje que se practica en la actualidad es un proceso aerobio que combina fases mesófilas (15 a 45 ºC) y termófilas (45 a 70 ºC) para conseguir la reducción de los residuos orgánicos y su transformación en un producto estable y válido para la agricultura y la jardinería.

La conversión en compost de los residuos orgánicos es una técnica conocida y de fácil aplicación, que permite obtener un fertilizante de manera racional, económica y segura, a partir de diferentes residuos orgánicos y conservar y aprovechar los nutrientes presentes en estos residuos.

Puede definirse el compost como el producto que se obtiene al someter la materia orgánica a un proceso de fermentación aerobia que la transforma en una mezcla estable, lo más homogénea posible y que guarde una relación entre sus componentes que le confieran un buen valor agronómico. Destacamos entre sus cualidades:

* La mejora notoria en las propiedades químicas y bioquímicas de los suelos.

* Su utilización hace que el suelo retenga más agua.

* Ahorro económico en abonos químicos.

* Es un sistema de reciclaje, con una útil revalorización del residuo.

* El compost es aplicable como sustrato, teniendo importancia su uso en el cultivo de plantas ornamentales.

La estabilización de la materia orgánica se consigue por la oxidación de las moléculas complejas que se transforman en otras más sencillas y estables. En este proceso se desarrolla calor que, al elevar la temperatura de la masa, produce su esterilización la eliminación de agentes patógenos y semillas. La fermentación de la materia orgánica comporta, de una parte, degradación o descomposición y, de otra, reajuste o síntesis de nuevos productos.

El proceso lo llevan a cabo los microorganismos (bacterias y hongos), y nuestra intervención se limita a proporcionar las condiciones idóneas para que el proceso se realice con la máxima rapidez y eficacia. Los factores que dificultan la vida y desarrollo de los microorganismos son causa de entorpecimiento del proceso.

Los materiales para transformar en compost pueden ser variados: césped cortado, cenizas de leña, estiércoles, plumas, hojas de árboles, periódicos y los desperdicios de cocina y del huerto.

La mezcla de los distintos residuos orgánicos y su grado de trituración son variables del máximo interés. Un buen progreso del proceso requiere la aportación de aire y el mantenimiento de una porosidad y humedad adecuada en la masa. Son muchos y muy complejos los factores que intervienen en el proceso biológico de transformación.

La descomposición eficiente ocurrirá si las siguientes variables están en su valor óptimo, en la medida de lo posible. Todas están, a su vez, influenciadas por las condiciones ambientales, el tipo de residuo a tratar, la técnica de compostaje, la manera en que se desarrolla la operación y la interacción entre ellas. Los principales parámetros a considerar son los siguientes:

pH.

Influye en el proceso debido a su acción sobre los microorganismos. En general, los hongos toleran un margen de pH entre 5-8, mientras que las bacterias tienen menor capacidad de tolerancia.

EL TAMAí‘O DEL MATERIAL

Cuanta más superficie sea expuesta a las bacterias, más rápida será la descomposición. Triture los residuos del jardín con una desfibradora o la máquina de segar el césped.

CONTENIDO DE NUTRIENTES.

Todos los organismos necesitan nutrientes para crecer y reproducirse. Las cantidades varían de elemento a elemento manteniendo una relación constante unos con respecto a otros. El mantenimiento de este balance es especialmente importante para el carbono y nitrógeno.

Al inicio del proceso la relación C/N debe estar próxima a 30, añadiendo, si es preciso, elementos nitrificantes o carbonatantes. Al finalizar el proceso debe estar próxima a 10. Si la relación C/N es muy elevada, disminuye la actividad biológica.

OXÍGENO.

Para conseguir un rápido compostaje es necesario un buen aporte de O2. El oxígeno se requiere para que los microorganismos puedan descomponer eficazmente la materia orgánica. Debe ser suficiente para mantener la actividad microbiana. También existe la descomposición anaerobia, sin O2, conocido como metanización. El proceso es más lento, da lugar a un producto de inferior calidad y hay problemas de olores por la putrefacción de los restos orgánicos. Por esas razones no es aconsejable en zonas residenciales.

TEMPERATURA.

Es el parámetro que mejor indica el desarrollo del proceso. Debe mantenerse entre 35 - 65 ºC. Cada grupo de microorganismos tiene una temperatura óptima para realizar su actividad: Criófilos, de 5 a 15 ºC. Mesófilos, de 15 a 45 ºC. o Termófilos, de 45 a 70 ºC.

El grupo favorecido descompondrá la materia orgánica para obtener materia y energía, y en la operación se emitirá calor que puede hacer variar la temperatura de la pila de residuos, dependiendo del volumen de la pila y de las condiciones ambientales.

En general, las temperaturas conseguidas en el proceso, junto con la competencia por los nutrientes y la producción de fermentos (antibióticos) que impiden su desarrollo, llegan a eliminar los microorganismos patógenos, parásitos y semillas de malas hierbas llegados con los residuos. A temperaturas demasiado elevadas mueren determinadas especies buenas para el compostaje, mientras que otras no actúan por estar en forma de espora.

POBLACIÓN MICROBIANA.

Como ya hemos comentado, el compostaje es un proceso dinámico debido a las actividades combinadas de una amplia gama de bacterias y hongos, ligados a una sucesión de ambientes.

A lo largo del proceso van apareciendo formas resistentes de los microorganismos cuando las condiciones de temperatura hacen imposible su actividad. Diferentes especies de microorganismos pueden sucederse o coincidir en el tiempo, su procedencia puede ser a través de la atmósfera, del agua, del suelo o de los mismos residuos. Una población comienza a aparecer mientras otras están en su máximo o ya están desapareciendo, complementándose las actividades de los diferentes grupos.

En la primera etapa aparecen bacterias y hongos mesófilos con predominio de las primeras. Cuando la temperatura llega a 40 ºC, aparecen bacterias y hongos termófilos y los primeros actinomicetos. Por encima de los 70º cesa la actividad microbiana. Al bajar de nuevo la temperatura, reaparecen las formas activas, detectándose también la actividad de protozoos, miriápodos, etc.

Las bacterias se encuentran distribuidas por toda la pila, mientras que los hongos y actinomicetos están situados a 5-15 cm de la superficie, dándole un aspecto grisáceo característico.

HUMEDAD.

En teoría, los valores de humedad para que pueda darse una fermentación aerobia están entre el 30% y el 70%, siempre que se asegure una buena aireación. En la práctica se deben evitar valores altos, pues desplazaría el aire de los espacios entre partículas del residuo y el proceso pasaría a anaerobio. Si la humedad es demasiado baja disminuirá la actividad de los microorganismos.

Para conseguir la humedad adecuada se pueden mezclar distintos tipos de residuos y triturar o desfibrar los materiales. La humedad adecuada es esencial para la actividad microbiológica. Una pila seca no favorecerá para nada la descomposición, por eso se debe humedecer periódicamente. Guardar el material húmedo como una esponja escurrida aumenta la velocidad del compostaje.

COMPOSTAJE DOMESTICO

Los jardineros han utilizado durante siglos compost aprovechando materiales como restos de siega de césped, hojas caídas de los árboles, restos de poda, etc. En la actualidad es usual ver cómo estos restos, y en general gran cantidad de residuos agrícolas, son quemados privando al suelo de los nutrientes que forman parte de las estructuras vegetales.

Sin embargo muchos jardineros encuentran más conveniente gestionar ellos mismos esos residuos, recuperándolos con un arca o compostador, aprovechando las reconocidas cualidades del compost, evitándose el embolsado y posterior traslado a contenedores habilitados de los residuos que se generaran en un jardín o huerto, fertilizando, además, el suelo y mejorando sus cultivos.

Casi todos los residuos orgánicos, que tienen su origen en los seres vivos, tanto animales como vegetales, pueden ser transformados en compost. Se generan en la cocina de las casas como consecuencia de la elaboración de comidas: desechos como pieles de frutas o restos de verduras, despojos de animales, alimentos que se han echado a perder, restos de comida no consumida, etc. El jardín produce hojas secas, restos de siega y poda, restos de plantas, etc.

Los residuos domésticos, y también los agrícolas y de jardinería, pueden dejar de ser un problema si se transforman en compost. Se trata de un material rico en humus, parecido a la tierra negra del bosque, suelto y poroso, que retiene la humedad y es muy adecuado para ser mezclado con el suelo, a fin de mejorar sus propiedades.

Este uso de estos residuos es muy beneficioso para el medio, ya que se trata de una transformación natural y que, además de darles un destino, proporciona un abono. Hace unos años, en todas las granjas había un estercolero donde acababan los residuos y se transformaban lentamente.

Ahora que la mayor parte de la población vive en grandes ciudades, este proceso se ha de adaptar. La transformación de los residuos en compost, se realiza en plantas especializadas donde se tratan una parte de los residuos domésticos, de explotaciones agrícolas y de algunas industrias o establecimientos comerciales.

El compost se produce cuando la materia orgánica es fermentada por la acción de bacterias y hongos. Con la adición de compost, los suelos arenosos retendrán más agua y los arcillosos o pesados desaguaran mejor. También proporciona un saludable entorno biológico por el alimento que proporciona a la fauna del suelo. El compostaje de residuos es una técnica que permite la reducción de los mismos y la obtención de un producto valorizable.

La mayoría de los organismos patógenos y semillas se destruyen durante el proceso de compostaje, pero partes enfermas de plantas, plantas atacadas por plagas, hierbas con raíces fuertes o semillas maduras no deberían ser compostadas.

Los cambios que se producen en los residuos hasta su transformación en compost son espectaculares. Al inicio se distinguen bien los colores entre los restos frescos, pero paulatinamente se vuelven de un color más oscuro. Los aromas de verdura y fruta cambian rápidamente, de acuerdo con la intensidad de la actividad biológica. Si falta aireación se desprende amoniaco. El olor a tierra de bosque nos indica el producto final.

Es aconsejable mezclar los restos de siega de césped con otros restos de jardín, a fin de esponjarlos. Las ramas mayores de 1 cm de diámetro deberían pasarse por un triturador, pero si su tamaño excede de 5 cm su mejor destino es la barbacoa. También pueden agregarse restos de cocina tales como trozos vegetales, posos de café y cáscaras de huevos. El serrín, papeles y periódicos, pajas y otros productos pueden añadirse si se aplica nitrógeno adicional.

Desde que se inicia la descomposición de la materia orgánica hasta llegar a la estabilización, los microorganismos que protagonizan el proceso son muy variados, y cada tipo de microorganismos actúa como especialista, que degrada específicamente cada uno de los componentes de los residuos. Sin entrar en acción todos a la vez, la distinta población bacteriana se sucede en etapas, de manera que, al acabar una su actividad, la inician los de la fase siguiente. Cualquier factor que demore o entorpezca la actividad de esos microorganismos demorará también el proceso de compostaje. Un buen proceso requiere la aportación de aire y el mantenimiento de una porosidad adecuada en la masa.

Cada fase del compostaje se caracteriza por las condiciones que determinan la actividad de esos microorganismos; como es fácil de pensar, es posible controlar la pila y las condiciones de ésta para asegurar la actividad de los micro organismos, obteniendo resultados excepcionales en un tiempo reducido.

El tamaño del residuo influye en la velocidad de descomposición. Las partículas menores tienen más superficie para ser atacada por los microorganismos. Una trituradora de residuos puede usarse antes de poner el material en la pila. Un método bajo de costo para la reducción del tamaño en la pila, es pasar la máquina de cortar el césped por las hojas caídas de los árboles, el resto de poda y demás restos. Actuando de este modo obtendremos una reducción en tamaño, que nos permitirá mayor carga en el compostador y aceleraremos el proceso de compostaje.

La actividad de los microorganismos está afectada por la composición de los residuos. Los microorganismos requieren una relación de nutrientes determinada, y la variación de ésta puede suponer el descenso de la población bacteriana, incluso su desaparición, afectando negativamente en ambos casos. Para este menester podemos ofrecer distintos aditivos, dependiendo del tipo de clima y la ubicación del equipo.

Las hojas caídas de los árboles tienen un contenido muy alto en carbono. Los restos de césped son generalmente altos en nitrógeno, y mezclados adecuadamente con las hojas aumentará el ritmo de la descomposición de ambos porque los microorganismos requieren una cierta cantidad de nitrógeno para su desarrollo. Los materiales con mucho carbono y poco nitrógeno, como paja, serrín, papeles, hojas secas, etc. se descompondrán lentamente a menos que se agregue nitrógeno.

Los excrementos de aves de corral, estiércol o restos de comida son fuentes de nitrógeno que también se pueden usar. Los restos de comida aportan además de interesantes cantidades de nitrógeno, otros elementos como fósforo y potasio.

Cantidades relativamente pequeñas de cáscaras de huevos, estiércol y restos varios de comida son ideales para el aporte de alimento a los microorganismos. Sin embargo, en cantidades altas, tendremos emanaciones de amoniaco, que absorberá el nitrógeno de la pila con los efectos negativos que ello conlleva y la aparición de olores desagradables. Por esta razón es más conveniente el vermicompostaje si predominan los residuos de cocina sobre los de jardín.

Algunos materiales pueden suponer un riesgo para la salud o crear una molestia y, por lo tanto, no deberían usarse para hacer compost doméstico. Los excrementos humanos no pueden recomendarse porque pueden transmitir enfermedades. La carne, grasa, huevos enteros y los productos lacteos no deberían agregarse porque pueden atraer roedores.

Se deben evitar en la medida de lo posible las plantas tratadas con herbicidas o pesticidas, aunque en pequeñas cantidades no serán inconvenientes, siempre y cuando se mezclen debidamente y se permita la descomposición completa.

Hay mucha materia orgánica en los jardines y huertos de sus casas, que es ideal para obtener un buen compost, que servirá de abono fertilizando el suelo, incluso en climas verdaderamente secos. Las hojas caídas, que tanto pueden llegar a molestar, son el residuo orgánico dominante en ciertas épocas, y pueden reciclarse con el compostador doméstico junto con otros restos.

Listamos algunos productos compostables y no compostables en el ámbito doméstico, que es el que nos importa ahora:

COMPOSTABLES:

Restos de frutas y verduras

Pañales y compresas

Huesos

Serrín

Residuos de infusiones y café

Cáscaras de huevos y frutos secos

Restos de plantas y jardineras

Cenizas de madera

Papel de cocina

Restos de poda y siega

Restos de floristería, flores mustias

NO COMPOSTABLES:

Artículos de piel

Restos de cerámica

Restos de bricolaje

Polvo de barrer

Papel de aluminio

Restos de carne y pescado

Cenizas y colillas de tabaco

Tetrabrics

Plásticos

Latas, chapas, metales

Tapones de corcho

A los efectos del compostaje en domicilios particulares, la parte más importante es la correspondiente al reciclaje de los restos de podas y siegas en jardinería y horticultura que, además de producir un producto directamente reciclable en la misma actividad, evita el producir una gran cantidad de residuos que deben transportarse hasta el container de materia orgánica para su conversión en compost en la planta municipal o comarcal.

Si no se dispone de restos de jardinería o huerta, es más aconsejable el vermicompostaje para el reciclado de la fracción orgánica de la basura doméstica.

El proceso de compostaje doméstico tiene unos requerimientos específicos, ya que se practica en condiciones muy particulares. La mayor actividad se concentra en los meses cálidos, con una temperatura ambiente, en nuestro país, relativamente elevada, por lo que el aislamiento en el compostador no sólo no es necesario sino que, en ocasiones, es un inconveniente al elevarse demasiado la temperatura.

Para la obtención en casa de compost de buena calidad fabricamos compostadores domésticos, y arcas de distintos tamaños, adaptados a distintas producciones de residuos, que servirán de abono y como un excelente regenerador orgánico del suelo. Los compostadores y arcas son fáciles de manejar y requieren un mantenimiento mínimo.

Cabe destacar que nuestros equipos son de fabricación nacional y diseño pionero que permite generar compost en un período relativamente corto de tiempo, con un mecanismo sencillo y totalmente autosuficiente, y con la garantía de contar con un servicio técnico de asesoramiento de la máxima competencia, con años de experiencia en compost industrial y doméstico.

El equipo de compostaje debería colocarse cerca de donde se vaya a utilizar, y donde no interfiera con actividades del jardín o del propio hogar o moleste a los vecinos. Es mejor colocar el equipo resguardado de la vista de nuestra propiedad y de la de los vecinos. Es importante que esté resguardado del viento por el efecto secante que puede producir y en semi sombra para ayudar a calentar la pila y mantenerla húmeda a la vez. Cuanto más expuesto al viento y al sol esté, más agua necesitará. Ubicarlo demasiado cerca de los árboles puede crear también problemas ya que las raíces pueden crecer hacia el fondo de la pila.

Se apilan los residuos orgánicos hasta hacer una capa de unos 30 cm de alto. Los residuos deben ser mojados y mantenidos húmedos, pero no empapados. Una fuente de nitrógeno debe ponerse en lo alto de esta primera capa. Use nitrificante EMISON N - 14.

Sobre esta capa coloque unos 3 cm de tierra o compost acabado para asegurar que la pila se inocula con microorganismos. Continúe con esta tónica hasta llenar el recipiente. Transcurridos unos dos meses desde el inicio del proceso podrá empezar a sacar compost acabado por la parte inferior de su compostador.

Con restos de siega de césped y poda de plantas se puede conseguir un humus oscuro y rico que cubra las necesidades del suelo y ayude a crecer a sus plantas. La mayoría de los materiales orgánicos, cortados o desmenuzados en pedazos pequeños, se descompondrán si se guardan húmedos y expuestos al aire.

Podríamos definir el compost como el corazón del huerto ecológico. Una vez que se agrega superficialmente sobre el terreno, contribuye, al igual que el humus, a conservar la estructura del suelo y a reconstituir su flora microbiana. El compost agrega alimentos y materia orgánica al suelo, aumentando su capacidad de retener aire y agua. Grandes cantidades de compost se pueden aplicar al suelo en cualquier momento ya que no quema las raíces de la planta.

Un substrato es un medio que sirve de soporte físico a la planta y además le proporciona nutrientes y agua para su desarrollo. El compost se puede aplicar como substrato o enmienda para mejorar las cualidades de la tierra de las macetas o jardín. Para el uso de interior, puede esterilizar compost en el horno por una hora a 95ºC. No se alarme por el olor fuerte.

Para hacerse un buen substrato tamice compost mediante un cedazo para eliminar partículas grandes. Mezcle dos partes de compost, una de tierra de cultivo y una de arena. Agregue 20 gramos de abono compuesto 15-15-15 por cada 10 litros de mezcla.

Se puede utilizar compost en prácticamente todos los usos de la turba. Si usted produce cantidades grandes de compost, esparza 5 cm sobre el terreno y cávelo a 15 - 20 cm de profundidad.

Si su abastecimiento de compost es pequeño, úselo para trasplantes. Excave el hoyo para su trasplante y mezcle compost en el suelo. El compost esponjará el suelo para las raíces de la joven planta y también la proveerá de micro nutrientes.

El propósito de la horticultura intensiva es cosechar el máximo producto posible de un espacio determinado. La llave de su éxito es el suelo fértil, rico en materia orgánica. El compost retiene alimentos en el suelo que serían lixiviados por el agua de lluvia o riego. Provee alimento para gusanos de tierra y microorganismos beneficiosos y facilita la penetración profunda de la raíz, permitiendo un menor cuadro de plantación.

Agregue compost al suelo alrededor de sus arbustos y árboles. Poner en otoño 5 cm de compost alrededor de las plantas mejora la retención de humedad, ventilación y fertilidad del suelo, y las protege contra las heladas.

Para mejorar la salud de su césped, esparza cada primavera 2 cm de compost sobre él y rastríllelo. Incorporar compost en el suelo es una manera óptima para establecer o renovar un césped. Esparza 5 cm de compost en el suelo antes de colocar o sembrar césped. Cuando un césped establecido presenta claros, trabajar algo de compost en los puntos calvos antes de sembrar otra vez es una buena idea.

Fabrique abono líquido remojando un bolso de arpillera o una vieja funda de almohada llena de compost en un cubo de agua hasta que se coloree el líquido. O revuelva una parte de compost en tres partes de agua. Usando este líquido para regar se marca una diferencia en las plantas.

El grado de mecanización logrado en la agricultura y la modernización generalizada de las explotaciones ganaderas han provocado la desaparición de numerosas actividades que tradicionalmente se venían desarrollando en el campo, tales como trabajo con animales, pastoreo, labores culturales, barbechos, explotaciones ganaderas complementarias, etc., a partir de las cuales se reincorporaban importantes cantidades de materia orgánica al suelo.

El empleo de semillas seleccionadas y el mejor conocimiento de técnicas de cultivo ha permitido obtener mayores rendimientos en las cosechas. Este incremento de la producción exige una mayor demanda de abonos, con lo cual se va incrementando el grado de mineralización de los suelos que sufren una disminución de su contenido en materia orgánica y humus.

Además, la quema de rastrojeras y residuos de cosechas son factores que inciden negativamente en el mantenimiento de la materia orgánica del suelo. El compostaje de residuos es una técnica que permite la reducción de los mismos y la obtención de un valioso producto. El compost actúa aportando nutrientes directamente asimilables por la planta y mejorando las condiciones del suelo, aportando humus y materia orgánica que será mineralizada.

El compost se obtiene industrialmente por la transformación biológica de la materia orgánica que contienen los residuos. De esta transformación resulta una enmienda orgánica de características importantes que sitúan al compost en un lugar destacado en la fertilización de todo tipo de terrenos agrícolas, tanto por la mejora del suelo como soporte fisicoquímico, como en relación con la capacidad de retención de agua y otras características que aumentan su fertilidad inicial.

Los ácidos resultantes de los procesos de degradación de la materia orgánica disuelven parte de los productos minerales del suelo y los hacen aprovechables para la nutrición de las plantas. La acción microbiana favorece la desaparición del efecto residual de la aplicación de herbicidas y otros productos fito sanitarios.

El nitrógeno contenido en el compost se encuentra en forma asimilable por las raíces, con la ventaja de ser retenido en el horizonte A - B (capa cultivable del suelo), evitando ser arrastrado por las aguas de lluvia o de riego a capas más profundas fuera del alcance del sistema radicular. La modificación que produce en la población microbiana del suelo la hace más apta para la asimilación del nitrógeno.

El contenido en fósforo y potasio del compost no suele ser elevado, pero, la modificación de las características físico - químicas del terreno hace que se incremente el grado de disponibilidad de estos elementos para la planta. El compost incorpora al terreno micro elementos (cobre, magnesio, cinc, manganeso, hierro, boro, etc.), muy necesarios para la actividad y desarrollo vegetativo de las plantas.

También reduce la necesidad de pesticidas químicos al producir plantas saludables que son menos susceptibles a plagas de insectos y enfermedades. También proporciona un saludable entorno biológico por el alimento que provee para microorganismos beneficiosos, gusanos e insectos de suelo.

El compost reduce la erosión y mejora la estructura del suelo: los suelos arenosos retendrán mejor el agua mientras que las arcillas desaguarán más rápido. El mejor drenaje permite al agua fluir a capas más profundas en vez de encharcar la superficie y correr por la línea de pendiente. También ayuda al crecimiento de raíces que retienen el suelo.

PRINCIPIOS DEL COMPOSTAJE

Estos son los principios básicos del compostado. Aplicándolos podrán hacer un reciclado óptimo de sus residuos orgánicos.

La Biología

La pila de compost es realmente una granja microbiológica. Las bacterias comienzan el proceso de fermentar la materia orgánica. Los hongos y protozoos pronto se unen a las bacterias y después miriápodos, insectos y gusanos de tierra hacen su trabajo.

Los Materiales

Cualquier cosa que creció en su jardín es alimento potencial para estos minúsculos trabajadores. El carbón y nitrógeno de las células muertas abastecen su actividad. Usan el carbono de los residuos como una fuente de energía, y el nitrógeno para formar las proteínas con que construir sus cuerpos.

La Superficie

Cuanto mayor sea la superficie de los residuos en que puedan trabajar los microorganismos, más rápidamente se descomponen los materiales. Es como un bloque de hielo expuesto al sol, que tarda en derretirse cuando es grande, pero se derrite muy rápido si se tritura. Cortar los residuos de jardín con una pala o el machete, o triturarlos mediante una máquina para desmenuzar o segar acelerarán su proceso de compostaje.

El Volumen

Una pila grande de compost retiene el calor de su actividad microbiológica. Su centro será más cálido que sus bordes. Con menos de 50 cm de lado habrá problemas para mantener el calor mientras que más de 100 cm dificultan el paso de aire para la vida de los microbios.

La Humedad y Ventilación

Ambos el aire y la agua se requieren para que el compostaje tenga lugar. Toda la vida sobre la Tierra necesita agua y aire. Los microbios en la pila de compost no son diferentes y funcionan mejor cuando los materiales a compostar están húmedos y les llega suficiente aire. El sol, el viento y la lluvia pueden afectar adversamente esta humedad equilibrada.

Tiempo y Temperatura

Cuanto más caliente es la pila, más rápido es el compostaje. Si usa materiales con una mezcla apropiada, bien triturada y con un volumen suficientemente grande, y la humedad y la ventilación son adecuadas, tendrá una pila de compost rápida y caliente.

En el compostaje doméstico la velocidad no es importante, por lo que no debe preocuparle que su pila no se caliente, lo que ocurrirá si usa poca variedad de residuos.

DICCIONARIO BÁSICO DEL COMPOST

ABONO.- Sustancia que contiene cantidades apreciables de uno o más de los elementos químicos indispensables para la vida vegetal

ACIDIFICACIÓN.- Conversión en ácido

ACTINOMICETOS.- Orden de microorganismos que habitan en el suelo

AEROBIO.- Que necesita aire para vivir

AGRONÓMICO.- Relativo a la agricultura

ANAEROBIO.- Que no necesita aire para vivir

BACTERIAS.- Clase de microorganismos unicelulares

BARBECHOS.- Campos sin cultivar

BIODEGRADABLE.- Que puede ser transformado en sustancias más simples por los seres vivos

BIODEGRADABILIDAD.- Capacidad de un compuesto orgánico para convertirse en otros más simples por procesos metabólicos

CARBONATANTES.- Que aportan carbono

CEDAZO.- Tamiz

COMPOSTADOR.- Aparato para producir compost

COMPOST.- Resultado de la fermentación de la materia orgánica

COMPOSTABLE.- Material orgánico que puede ser convertido en compost

COMPOSTAJE.- Acción de producir compost

CONTAMINANTE.- Material indeseable

CRIÓFILOS.- Organismos que viven en medios fríos

CURADO.- íšltima etapa del compostaje que se realiza una vez concluido el proceso principal

DESCOMPOSICIÓN.- Proceso por el que una sustancia compleja se transforma en otras más simples

DRENAJE.- Evacuación del agua

ESPORAS.- Elemento de reproducción de los hongos. Formas de resistencia de ciertos microorganismos

ESTABILIDAD.- Grado en que el compost puede ser almacenado sin causar molestias

ESTABILIZACIÓN.- Aumentar la estabilidad

ESTERCOLERO.- Lugar donde se depositan los excrementos de los animales para su conversión en abono y posterior utilización en el campo

FITO SANITARIOS.- Productos empleados para combatir plagas y enfermedades de los cultivos

FITO TOXINAS.- Productos tóxicos para las plantas

HONGOS.- División del reino vegetal constituida por individuos sin clorofila y de vida saprófita, parasitaria o simbiótica

HUMUS.- Fracción de la materia orgánica del suelo que ha sufrido ciertas transformaciones

INERTES.- Vidrios, plásticos, etc., que si bien no son deseables no interfieren en la formación del compost

INOCULAR.- Añadir microorganismos

INORGÁNICO.- La materia mineral

LIXIVIADOS.- Productos arrastrados por el agua.

MESÓFILOS.- Que viven en condiciones medias de temperatura

MICROBIOLOGÍA.- Parte de la Biología que estudia los seres microscópicos

MICROORGANISMOS.- Seres vivos que sólo pueden observarse a través de un microscopio

NITRIFICANTE.- Que aporta nitrógeno

NUTRIENTES.- Que sirven de alimento

PATÓGENOS.- Que pueden causar enfermedades

pH.- Medida de la acidez o alcalinidad

TAMIZ. - Aparato para separar los materiales en función de su tamaño

TAMIZAR.- Pasar por el tamiz

TERMÓFILO.- Que vive en condiciones de altas temperaturas

TOXINAS.- Compuestos que ocasionan una reducción en la vitalidad de los organismos

VENTILACIÓN.- Poner en contacto la materia con el aire

VOLATIZACIÓN.- Pérdida gaseosa de una sustancia a la atmósfera.

Fuente: EMISION.COM



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Articulo | by Dr. Radut